古人计时:白天时间称「钟」,夜晚时间称「更」,怎么来的?

摘要: 在漫长的上古时代,没有“劳力士”,也没有“大笨钟”,更没有手机。于是看时间成了问题,好在古人和我们一样,也有

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在漫长的上古时代,没有“劳力士”,也没有“大笨钟”,更没有手机。于是看时间成了问题,好在古人和我们一样,也有眼睛,于是就看日头吧。


起初古人粗枝大叶地将一天分为两段:白天、黑夜,“日出而作,日入而息”。 后来可能觉得这样的一天太短,于是又把一夜分为五更,形成了敲梆报时的习惯,由此附带解决了一大批中老年男人的就业问题,更夫成了三百六十行之一。


夜晚巡夜人员打击梆子,以点数报时,所以夜晚时间就称为“更”;有的地方是用击鼓方式报时,所以夜晚的时间还称为“鼓”,所谓的“几更天”或者“几鼓天”都是这个意思。我们常说的“晨钟暮鼓”也是源自这里。


除此之外,为了解决白天的报时问题,钟楼和鼓楼相继被建造,晨起要撞钟报时,所以白天都称为“几点钟”。


《红楼梦》在大观园里过元宵节那一章中说:“天未二鼓,戏演的是《八义》中《观灯》八出;三更时,贾母听罢女先生的《凤求鸾》;四更时,凤姐儿的笑话也讲完了,元宵节终于 ‘聋子放炮仗——散了’。”这就是“更”“鼓”用得最为明显的例子。


古人的一更相当于现在的19点到21点;二更是21点到23点 ;三更是23点到凌晨1点;四更是1点到3点;五更是3点到5点。三更为子时,正是半夜时分,也是夜间最为寒冷的时候,所以贾母这时说“怪道寒浸浸的起来”。贾府的元宵节闹到“四更”,也就是我们现在说的凌晨三点左右,可见贾府的元宵节是非常热闹的。



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